Angst vor dem Autofahren überwinden

Manche Autofahrer haben beim Auffahren auf die Autobahn ein ungutes Gefühl. Andere bekommen beim Überholen eine Panikattacke. Doch die Angst hinter dem Steuer ist kein Schicksal.
Angstgefühle beim Autofahren erleben viele Menschen- wenn auch in unterschiedlicher Schwere und aus verschiedenen Gründen. Ein recht typischer Fall: Es passiert, als sie mit 150 Stundenkilometer über die Autobahn fuhr. Plötzlich wird Martina Kaiser (Name geändert) körperlich ganz warm, von unten zieht ein unbekanntes Gefühl hoch. Es steigt immer höher. Die Lunge ist wie gelähmt. Immer hektischer wird ihr Atmen.

Panikattacke beim Autofahren
Die Autos auf der linken und rechten Spur kommen immer näher- so als würden sie Kaiser einquetschen. Das war ihre erste Panikattacke hinter dem Steuer. Aber warum gerade sie? Denn eigentlich liebt Kaiser das Autofahren. Am liebsten schnell und am liebsten in ihrem Porsche.

Dauerstress als Ursache für Angst am Steuer
Angst beim Autofahren ist zwar keine Seltenheit. Allerdings muss bei diesem Thema unterschieden werden. Denn Angst ist nicht gleich Angst. «Fast 90 Prozent meiner Klienten leiden unter Panikattacken beim Autofahren», sagt Psychologin und Fahrlehrerin Alexandra Bärike. Eine Folge von Dauerstress.
Panikattacken haben selten mit Autofahren zu tun
So war es auch bei Kaiser. Sie arbeitete viel und pflegte nebenbei ihre kranke Mutter. Viele Stunden verbrachte sie täglich auf der Autobahn. «Ängste haben ein leichtes Spiel, wenn der Körper durch Stress geschwächt wird», sagt Bärike. Panikattacken haben meistens nichts mit dem Autofahren an sich zu tun.

Verschiedene Arten von Angst am Steuer
Aber da gibt es noch die andere Angst. Angst, einen Unfall zu bauen, Angst, die anderen Autofahrer im Straßenverkehr zu stören, Angst, nicht mithalten zu können oder Angst, einen Tunnel zu passieren. «Die Ängste können ganz unterschiedlich sein. Wenn die Angst auswächst, kommt es häufig zu Panikattacken», sagt Sven Rademacher vom Deutschen Verkehrssicherheitsrat (DVR).

Angst vor der Angst beim Autofahren
Durch die Panikattacke entwickelte sich bei Martina Kaiser erst die Angst vor dem Autofahren. Es fing damit an, dass sie bei viel Verkehr nur noch auf der rechten Spur fahren konnte. Irgendwann mied sie die Autobahn und nahm die doppelte Fahrzeit in Kauf. Bei ihrer Ankunft war sie immer so erschöpft, als wäre sie einen Marathon gelaufen. Sie redete sich ein, die Attacken würden wieder verschwinden. Aber es wurde immer schlimmer: «Irgendwann konnte ich nachts nicht mehr schlafen und hatte Angst vor der Angst.»

Angst beim Autofahren kann behandelt werden
Psychologin Alexandra Bärike kennt das Phänomen. «Angst hat die Tendenz zu generalisieren. Erst kann man nicht auf der Autobahnfahren, später nicht mehr auf der Bundes- oder Landstraße.» Ein Teufelskreis, dem ein Ende gesetzt werden kann. «Ängste sind behandelbar.» Sie empfiehlt für das erste Selbsthilfeliteratur oder das Fahren mit einem Partner.

Wie Autofahrer Sicherheit gewinnen
Besonders hilfreich ist das für ungeübte Fahrer. «Angst kommt oft durch Unsicherheit in verschiedenen Verkehrssituationen», sagt Sven Rademacher vom DVR. Und die steigert das Unfallrisiko, sobald die Konzentration nicht mehr auf der Straße liegt. Ein paar Stunden in der Fahrschule können zu mehr Sicherheit verhelfen. Und wenn man allein unterwegs ist, helfen Selbstgespräche. «Am besten man spricht sich mit dem Namen an und sagt: «Alexandra, lass Dir Zeit, mache es in Ruhe und in deinem Tempo», rät Bärike.

Im Notfall rechts ranfahren und Pause machen
Aber was soll man machen, wenn die Angst einen plötzlich überkommt? Rechts ranfahren und ein paar Schritte an der frischen Luft machen, rät Sven Rademacher. Und wenn kein Seitenstreifen in der Nähe ist? «Man muss die Situation aushalten, auch wenn es sehr schwer ist», weiß Martina Kaiser aus Erfahrung. Ruhig auf die rechte Spur fahren, runterkommen und dann wieder zum Überholen ansetzen.

Wann therapeutische Hilfe sinnvoll ist
«Wenn man aber schon unter richtigen Panikattacken leidet, sollte man sich therapeutische Hilfe holen», sagt Rademacher. So war es auch bei Kaiser. Nach vier Jahren Fahrangst hat sie eine Therapie gemacht. Mit Erfolg. « Natürlich war die Angst nicht sofort wie durch einen Zauberstab verschwunden. » Nach einer Kurzzeit-Therapie hat sie weiter geübt. Anfangs noch mit einem mulmigen Gefühl im Bauch. Heute liegt das weit hinter ihr, wenn sie in ihrem Porsche wieder an den anderen Autos vorbeizieht.

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